Mijn eerste cruise-ervaring

0

Ik heb al heel wat gereisd in mijn leven, maar een cruise was er tot nu niet van gekomen. Dankzij ATC Cruises kreeg ik de kans om eens te proeven van het cruisen. Ik zou in Zeebrugge instappen op een Cruise die 1,5 week daarvoor uit Florida vertrokken was, om vervolgens af te reizen naar Kopenhagen. Onderweg zouden we Rotterdam en Aarhus aandoen met het schip de Regal Princess van rederij Princess Cruises, wel bekend van de populaire televisieserie ‘The Love Boat’ die van 1977 tot 1986 op de buis te zien was. Zou het ‘cruisevirus’ mij ook te pakken krijgen?

Het inschepen was in mijn geval iets anders dan normaal, aangezien ik midden in de cruise opstapte, maar het is te vergelijken met het inschepen voor een internationale vlucht. Je checkt in bij de terminal, waar je je koffers afgeeft die vervolgens gescreend worden en voor jou aan boord gebracht worden. Je handbagage neem je mee en je gaat door een security check alvorens je aan boord gaat. Aan boord moest ik me nog even melden bij de immigratiedienst en volgde er ook nog een ‘safety briefing’ waar verteld werd wat te doen bij calamiteiten en uiteraard ook een demonstratie van het reddingsvest.

Het schip is enorm, met 15 dekken is het net een drijvende flat die overal bovenuit steekt. Binnen lijkt het echter helemaal niet op een flat. De openbare ruimten zijn groots, en hoewel er zo’n 3500 passagiers aan boord zijn, heb je nooit het gevoel dat het te druk is. Aan boord zijn er 7 restaurants, een theater, tv-studio, fitnessruimte, club, diverse bars en lounges, en voor diegenen die graag een gokje wagen, is er ook een heus casino. De Regal Princess heeft als bijzonderheid de ‘SeaWalk’, het is een loopbrug die aan de zijkant van het schip uitsteekt zodat je een stukje ‘over zee’ kan lopen.

Er zijn diverse kajuiten en suites aan boord. Wij kregen een kajuit met balkon. Dat vonden we fijn omdat er dan daglicht binnenvalt en je de deur kan openzetten om de frisse zeelucht op te snuiven. Verder zijn er de voorzieningen die je mag verwachten: een heerlijk comfortabel bed, een klein bureau, een koelkastje, een kluisje en een cel met douche, toilet en wastafel. Er hangt een flatscreen aan de muur die een eigen infotainmentsysteem bevat waar je allerlei informatie kan raadplegen over bijvoorbeeld de plaatsen die de cruise aandoet. Je hebt een persoonlijke ‘steward’ die even kennis met je komt maken. Deze verzorgt de hele cruise jouw kajuit, als je ’s ochtends na het ontbijt in je kajuit terugkomt, is de kamer schoongemaakt en je bed opgemaakt met een mooi kleedje erop. Kom je ’s avonds ‘thuis’ dan is het bed weer netjes opgemaakt en klaar voor de nacht. Steeds vind je chocolaatjes of andere verrassingen die voor je achtergelaten zijn. Verzorging en verwennerij ten top!

Op een cruise is er geen verschil tussen een weekdag, zaterdag of zondag. Je hebt zeedagen en landdagen. Op zeedagen zijn er extra veel activiteiten aan boord zodat je je zeker geen moment hoeft te vervelen. Op landdagen gaan de meeste gasten aan land om de lokale bezienswaardigheden te bezoeken. Onze eerste stop was Rotterdam, een stad die voor mij bekend is, dus gelegenheid om het hele schip te ontdekken. Met het overgrote deel van de gasten aan land was het heerlijk rustig aan boord, dus ideaal om alles rustig te bekijken.

Als je voor de eerste keer een cruise doet, is het in het begin even acclimatiseren. Er komt zoveel op je af, en het duurt een paar dagen voor je een beetje je oriëntatie krijgt en alles weet te vinden. Uiteraard wordt alles goed aangegeven op bordjes en via de interactieve schermen die overal te vinden zijn. Iedere avond krijg je ook een brochure op je kamer met alle activiteiten die er de volgende dag te beleven zullen zijn. Op de interactieve schermen vind je ook alle activiteiten terug.

De Regal Princess is een van de eerste schepen die gebruikmaakt van een nieuw computersysteem. Iedere passagier krijgt een medaillon die aan jou persoonlijk gekoppeld is. Het herkent je kamer als je aan komt lopen en ontgrendelt de deur zodat je onmiddellijk je kamer binnen kan. Verder kan je met dit medaillon extra aankopen doen en wordt het gebruikt om van en aan boord te komen. Dit eenvoudig door je medaillon tegen de ontvanger te houden zoals dat tegenwoordig ook gaat met draadloze betalingen in de supermarkt. Ook zijn er diverse apps beschikbaar, zo is er een app waarmee je een drankje kan bestellen dat vervolgens bij jou bezorgd wordt, ongeacht waar je bent. Je hoeft dus alleen dit medaillon bij te hebben om alles aan boord te doen. Een mooi voorbeeld hoe techniek op de juiste manier ingezet kan worden om een geweldige ‘Customer Experience’ te bezorgen.

Aan boord is er een aangename sfeer, het voelt een beetje als een dorpje aan. Mensen die je tegenkomen op het schip zeggen gedag. Soms is er even een babbeltje met iemand in de lift. Tijdens de cruise leer je ook al snel andere gasten kennen, tenminste als je hieraan behoefte hebt. Zo kan je er bijvoorbeeld voor kiezen om bij het eten aan een tafel samen met anderen te gaan zitten. Uiteraard kan je er ook voor kiezen om je eigen tafel te nemen. De bemanning spreekt je ook altijd aan en is zeer vriendelijk en behulpzaam. Het is nooit zoeken naar iemand om je te helpen, er zijn zo’n 1500 bemanningsleden om ervoor te zorgen dat je een perfecte beleving ervaart.

Hou je van lekker eten? … Dan kom je zeker niets te kort aan boord van deze cruise. Er zijn 3 grote eetzalen, 2 pizzeria’s, een seafoodbar, een Italiaans restaurant, een grill/steakhouse en een gigantisch food-court & bistro waar je van een zeer uitgebreid buffet kunt kiezen. Voor het avondeten kan je kiezen uit 2 formules: de traditionele formule waarbij je steeds op vaste tijden eet of het ‘Anytime Dining’. Bij de traditionele formule zie je steeds dezelfde gasten en bediening, zodat je die gedurende de cruise beter leert kennen. Wij kozen de ‘Anytime Dining’-formule, waarbij we zelf konden kiezen waar en wanneer we gingen eten. Uiteraard gelden er wel bepaalde tijden binnen welke je terecht kan voor ontbijt, lunch en avondmaal. Heb je buiten deze uren honger, dan kan je altijd terecht bij het buffet dat klaarstaat van 5 uur ‘s ochtends tot 11 uur ‘s avonds.

Voor de eetzalen kan je reserveren zodat je verzekerd bent van een vrije tafel. Wij hebben dit niet gedaan en konden toch iedere keer zonder wachttijd aan onze tafel plaatsnemen. Bij de eetzaal word je verwelkomd en naar je tafel gebracht waar men de stoel voor je aanschuift. Ik voelde me net een vip zoals ik overal behandeld werd. Ik heb alle restaurants uitgeprobeerd en het eten was overal voortreffelijk. Uiteindelijk viel mijn persoonlijke voorkeur op het buffet, omdat ik daar zelf kon kiezen. Het is iets minder chique als in de restaurants, maar er is een enorme keuze en de kwaliteit is voortreffelijk.

Als je je buikje rond gegeten hebt, kan je vervolgens gaan genieten van heel wat activiteiten die dagelijks georganiseerd worden. Zowel voor jong als voor oud, passief of actief, voor ieder is er wat te beleven. Zo zijn er diverse spelletjes, kan je films gaan kijken, dansen, karaoke … noem maar op, voor ieder wat wils. Een van de hoogtepunten zijn de dagelijkse shows in het theater, waar je wordt ondergedompeld in shows met dans, muziek en cabaret. Zo hebben we ook van ‘The Voice of the Ocean’ mogen genieten waarbij 8 gasten die in de voorrondes geselecteerd waren, streden om de begeerde titel. Na de avondvoorstelling in het theater nog even naar de Piazza in het midden van het schip waar dagelijks livemuziek is. Voor ons tijd voor een drankje en een dansje alvorens weer lekker voldaan naar bed te gaan. Wil je nog doorgaan, dan kan je daarna nog naar de club die tot in de late uurtjes open is.

Maar het is niet alleen eten, drinken en feesten aan boord. Er is ook een fitnesszaal en er worden ook diverse groepstrainingen zoals yoga en zumba gedaan. Vervolgens kan je weer helemaal tot rust komen in de SPA, waar je kan genieten van diverse baden, massages en behandelingen. Weer helemaal ZEN kan je kunst gaan bewonderen in de galerij, even gaan shoppen in de tax-free shops aan boord of je pokerface oefenen in het casino.

Als het mooi weer is, kan je op het bovendek genieten van twee grote zwembaden, een aantal hot-tubs, diverse bars, etc. Er is zelfs een gigantische openluchtbioscoop waar je dagelijks kan genieten vanaf je luie ligstoel onder de sterrenhemel.

Uiteraard kan ik je hier niet alles beschrijven wat er te vertellen is over deze prachtige ervaring. Daarover zou ik werkelijk een boek kunnen schrijven. Een ding is zeker … het cruisevirus heeft mij ook te pakken, we gaan zeker nog vaker op cruise. Hartelijk dank aan ATC Cruises om dit voor mij mogelijk te maken. En aan iedereen die dit leest en nog twijfelt … gewoon doen, dit is iets wat je zeker eens in je leven ervaren moet hebben. Daarbij wil ik wel de volgende disclaimer plaatsen: Pas op! … De kans is groot dat het cruisevirus ook jou gaat pakken … ?

Tekst en foto’s: Niko Milojevic

Meer foto’s van de reis kan je bekijken op de Facebookpagina van Mensen zijn Media.

ATC Cruises – Mechelsesteenweg 62 – 2018 Antwerpen                                                      03 236 89 39 – info@atccruises.bewww.atccruises.be

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here