Jana Goyens (UAntwerpen) haalt BBC met studie over kevers

0

Het vliegend hert is een kever die negen centimeter lang kan worden en zijn naam niet heeft gestolen. Tijdens spectaculaire krachtmetingen vechten de mannetjeskevers voor de gunst van de vrouwtjes met hun geweiachtige kaken. Doctoraatsonderzoeker en biologe Jana Goyens van de UAntwerpen kwam tot het besluit dat het dankzij hun kaakspieren is dat de mannetjes zo’n bijtkracht kunnen ontwikkelen. Haar studie haalde BBC World News en werd gepubliceerd in het Britse wetenschappelijk tijdschrift ‘Journal of Experimental Biology’.

‘Alles begint bij het liefdesduel. Een gevecht tussen twee vliegende herten is erg spectaculair. Ze grijpen elkaar vast met hun imposante kaken, waarbij de ene probeert de andere op te heffen en op zijn rug te gooien. Wanneer de tegenstander uitgeschakeld is, heeft de winnaar de tijd om te paren met de vrouwtjes.’

‘Door de lange kaken zou je verwachten dat kevers niet hard kunnen bijten. Dat is immers wat het hefboomprincipe suggereert. Daarom ging ik van start met een meting van de bijtkracht. Tijdens mijn metingen bleek dat de agressieve mannetjes een kracht uitoefenen die zes keer groter is dan de bijtkracht van de vrouwtjes. De kop van de mannetjes is  vier keer groter en veel breder dan bij de vrouwtjes, wat suggereert dat de interne structuren zijn aangepast om die grote kaken te gebruiken.’

‘De kaakspieren determineren de binnenkant van de kop van het mannetje. Je kan de volledige kop dus beschouwen als een deel van het wapen dat hij gebruikt bij het duelleren. Dat is relevante informatie voor het verdere onderzoek op de soort waar ik onder meer zal bekijken hoe deze aanpassingen een invloed hebben op belangrijke functies als lopen en vliegen.’ (EM)

Geen posts om weer te geven

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here