Aartselaarse Kate Adriaensen skiet al elf jaar in de USA

0

Het is niet makkelijk om Kate Adriaensen ‘face-to-face’ te interviewen. De Belgische topper in het waterski staat op wedstrijdbladen dan wel vaak als inwoonster van Aartselaar genoteerd, maar in feite huist ze al jarenlang in de Verenigde Staten. Toevallig verstuurden we eind december een mail naar Simon Patteeuw, administratief coördinator van Waterski Vlaanderen vzw. ‘Kate komt op kerstdag naar België en verblijft hier tot en met maandag. Daarna gaat ze terug naar de USA tot eind juli’, was het antwoord. Maar nog zaten we niet met Kate aan tafel. Een nieuwe mail: ‘Haar vlucht werd geannuleerd en ze komt pas morgen aan om hier drie dagen bij haar familie te verblijven.’

‘Tja, de vlucht kon beter’, bekent Kate. ‘In Atlanta, na een vlucht uit Louisiana waar het 28 graden was, kwamen we net te laat voor onze aansluiting naar België. Ik heb de nacht dan maar doorgebracht op een bankje in de luchthaven.’ Eind goed, al goed: de kerstvakantie bij haar familie duurde uiteindelijk drie dagen, maar het reizen zit haar in het bloed, net zoals studeren en waterskiën.

‘Wij woonden in de Collegelaan in Borgerhout en ik ben altijd voor Skianna, een club op Linkeroever, uitgekomen. Ik was drie toen ik voor het eerst op de ski’s stond. Ik kom dan ook uit een echte waterskifamilie. Mijn ouders zijn beiden juryleden en een broer is piloot bij internationale wedstrijden. Toen ik mijn middelbare studies had beëindigd in 2005 trok ik naar Louisiana, de universiteit met de beste waterskiploeg ter wereld. Toen was ik nummer vier in de wereld. Jammer genoeg liep ik een zware vijfvoudige spirale beenbreuk op waardoor ik een volledig jaar langs de kant moest. Na de genezing ben ik terug naar de Verenigde Staten getrokken. Ik kon er namelijk een studiebeurs krijgen. Vervolgens heb ik mijn Masters gedaan. Het was moeilijk om rond te komen, want ik studeerde en sportte. Werken deed ik niet. Mijn doctoraat heb ik niet afgelegd. In de plaats ging ik op zoek naar een tweede Masters op de Louisiana State University. Ik studeerde af als Masters in Accountancy.’

‘Vanaf mijn elfde maakte ik al deel uit van de nationale ploeg. Mijn eerste gouden medaille behaalde ik op de Europese kampioenschappen bij het slalommen in Griekenland, in 1999. Bovendien won ik er nog tweemaal zilver. Meteen was mijn carrière gelanceerd. In alle categorieën behaalde ik brons of zilver. In de open categorie was ik jaren vierde of vijfde. Onlangs mocht ik eindelijk met het brons naar huis. Mijn hoogtepunt, en meteen de prestatie waarmee ik de meeste publiciteit haalde, was mijn overwinning op de Wereldspelen in 2009. Tijdens het seizoen 2011-2012 werd ik universitair kampioen in het slalom. Probleem is dat die universitaire kampioenschappen niet vaak plaatsvinden bij gebrek aan een sponsor.’

Werken van 6 tot 14 uur

‘Het voorbije seizoen behaalde ik tweemaal brons op het EK in Parijs en uiteraard werd ik ook Belgisch kampioen, maar bij gebrek aan tegenstand is dat al jaren zo. In België ben ik jaarlijks welgeteld één keer actief: tijdens het Belgisch kampioenschap, waar je je selectie moet halen voor grotere competities. Na dat BK reis ik altijd af naar Frankrijk om daar verder te trainen. Op het WK behaalde ik twee zesde plaatsen. Er zat misschien meer in, maar ik was net begonnen als Taks Accounter bij KPMG. In de Verenigde Staten krijg je als atleet behoorlijk wat faciliteiten. Daar beseffen ze dat een sporter discipline heeft, stressbestendig is en hard kan werken. Wanneer ik mijn job uitoefen, is minder belangrijk. Het komt erop aan je taak op tijd af te hebben. Om te trainen heb ik daglicht nodig. Daarom werk ik van 6 tot 14 uur, waarna mijn training begint.’

‘Dat is ook de reden waarom ik niet in België wou blijven. In de USA gaat alles er veel professioneler aan toe. Vermits alle onderdelen er worden ontworpen, maakt het mijn sport ook goedkoper. Na 300 uur skiën krijg je een nieuwe boot. Op dit moment woon ik in een appartement bij de skischool, waar ze drie meren zelf hebben uitgegraven – maar ik verhuis binnenkort naar het centrum van de stad. En of het nog niet druk genoeg is, neem ik deel aan examens bij de CPA. Dat dubbelleven stoort me niet. Vanaf eind april heb ik opnieuw genoeg daglicht en wordt het minder moeilijk om alles te combineren. Ik krijg steun van het ADEPS (de Waalse tegenhanger van het BLOSO, dat begin 2016 een naamswijziging onderging). De Waalse federatie deelt immers meer subsidies uit aan niet-olympische sporters dan de Vlaamse. Ik ben blij dat ik wat geld verdien, want tot voor kort waren mijn ouders, samen met het ADEPS, mijn enige sponsors. Uiteraard zijn er wel firma’s die instaan voor het materiaal.’

‘Ik ben al 29. De voorbije jaren zijn zeker geen verloren tijd. Ik ben rijk aan ervaring geworden. Stilaan zal ik me wel focussen op slalom, schans of figuren. Ik wil tenslotte nog wel een tijdje meegaan. Eén van de toppers is diep in de 30 jaar. Iedereen raadt me aan om te blijven slalommen, maar dat is nu net mijn minst goede onderdeel. Schans is heel plezant, maar de risico’s op blessures zijn veel groter en bij figuren moet je team nog uit twee andere personen bestaan.’

‘Uiteraard situeert het seizoen zich in de zomermaanden. In maart beginnen we eraan in Australië, in mei volgen de US Masters en nadien wip ik even over naar Europa. Eind juli, begin augustus neem ik deel aan de nationale kampioenschappen in Odeur, waar de enige Waalse club – tevens mijn club – waarvan ik lid ben – is gevestigd. Ik win dan wel altijd, maar het water is er echt niet makkelijk hoor. Alle Belgische records staan op mijn naam. Gelukkig heeft men in Limburg de twaalfjarige Ibe Beckers ontdekt. Zij kan mij misschien opvolgen.’

Het driedaags kerstbezoek aan haar ouders zit er weer bijna op. ‘Morgen vlieg ik naar Orlando. Ik ga er oudjaar vieren samen met mijn Franse coach, die afkomstig is van Toulouse.’

Eén dag later checken we de website van Brussels Airport. Vlucht SN501 is om 10.30 uur vetrokken. Stipt op tijd!

EM – 29.12.2015

 

Geen posts om weer te geven

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here